El V Centenario de la muerte en Valladolid de Cristóbal Colón ha propiciado que la Diputación Provincial y la Comune di Fermo (Las Marcas, Italia) organicen en las dos ciudades una serie de actividades culturales conmemorativas, entre las que destaca esta exposición titulada Cartografía e Historia Natural del Nuevo Mundo: libros, grabados y manuscritos en Italia y España entre los siglos XV y XVIII. Celebrada su edición italiana en Fermo a finales del pasado año 2005, la muestra abre ahora sus puertas en Valladolid, coincidiendo con el día 20 de mayo, fecha concreta de la efeméride.

El propio título de la exposición ya nos indica que no se ha concebido como una muestra de contenidos estrictamente colombinos, con obras contemporáneas al Descubrimiento; en realidad, la conmemoración nos ofrece una oportunidad única para dar a conocer en ambas ciudades una parte representativa de sus respectivos conjuntos patrimoniales bibliográficos, con la Geografía, la Navegación, la Cartografía, la Botánica, la Medicina y la Historia Natural del Nuevo Continente como argumentos generales. 

Esta vocación bibliográfica y documental de la exposición fue planteada desde los albores del proyecto, en tanto que por parte italiana se partía del excepcional legado documental y gráfico conservado en la Biblioteca Comunale di Fermo, al tiempo que, en nuestro caso vallisoletano, contábamos con los importantes fondos bibliográficos conservados en la Biblioteca Histórica de Santa Cruz, gracias a la colaboración extraordinaria de la Universidad de Valladolid.

Junto con estas contribuciones fundamentales, llegan desde Italia otros libros y obras procedentes de la Biblioteca del Seminario de la Archidiócesis de Fermo, de la Biblioteca Cívica “Berio” de Génova, patria del Almirante, y del Museo de Historia de la Medicina de la Universidad romana de “La Sapienza”. Del mismo modo, por parte española se ha conseguido la destacada participación de la Real Academia de la Historia, que generosamente presta dos de sus joyas documentales más preciadas: dos cartas autógrafas del Almirante; asimismo, la del Museo de la Farmacia Hispana de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, el Museo de la Universidad de Valladolid y las Fundaciones medinenses Museo de las Ferias y Simón Ruiz, que ceden para la muestra diferentes objetos históricos relacionados con la Historia Geográfica y Natural americana de los siglos XVII y XVIII.

En la exposición pueden contemplarse las más importantes obras clásicas dedicadas a estas disciplinas: atlas históricos, vistas de ciudades, libros de observaciones físicas y geográficas,… entre otros: la Cosmografía de Pomponius Mela, la Geografía de Claudio Ptolomeo o el Theatrum orbis terrarum, de Abraham Ortelius; obras fundamentales de Pedro de Medina, de Antonio de Herrera, Cronista Mayor de Indias, o de los marinos y hombres de ciencia Jorge Juan y Antonio de Ulloa, etc. Asimismo, primeras ediciones de la difundida Materia Medicinal, de Pedacio Dioscórides, ampliada por el Dr. Andrés Laguna; la Historia Natural y Moral de las Indias del jesuita José de Acosta, junto a otras obras capitales de Francisco Hernández, López de Gómara, Francesco Redi, etc. Estos y otros libros son realzados con estampas, grabados y piezas relacionadas con la historia médica y la botánica como: farmacias de viaje, cajas de especias, botes, almireces, etc. con la intención de acercar al visitante la naturaleza de un Nuevo Continente que, durante esos siglos, se está empezando a conocer.