Seis ponderales de vasos anidados para el peso de oro y plata

España y Nuremberg
Siglos XVI y XVIII

Latón
Fundación Eugenio Fontaneda. Castillo de Ampudia (Palencia)

ponderales

Este tipo de instrumentos destinados al peso de metales preciosos ya fue objeto de nuestro estudio cuando se presentaron los que forman parte de la colección permanente del Museo de las Ferias que, junto con otros depósitos y donaciones efectuados entre los años 2000 y 2003, dio lugar a la publicación de la monografía titulada Instrumentos para el peso y el cambio de moneda. Catálogo de balanzas, cajas de cambista y ponderales. Fundación Museo de las Ferias. Monografías del Museo, 1, 2003.

En esta ocasión, presentamos seis ejemplares pertenecientes a la Fundación Eugenio Fontaneda-Castillo de Ampudia, de los que cuatro han sido fabricados en España (Valladolid, Toledo y dos en Medina del Campo) y  otros dos en Nuremberg, ciudad alemana famosa por las manufacturas de sus maestros del metal: cerrajeros, matriceros, fundidores, torneros y ajustadores.

Los ponderales españoles -fechados todos en el primer cuarto del siglo XVI- tienen como común denominador servir para el peso de oro y plata siguiendo las leyes dictadas por los Reyes Católicos. Ya en 1261 se estableció en Castilla la obligación de pesar el oro, la plata y las monedas por el marco de Burgos de 230 gramos, una unidad que se mantendrá inalterable hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando se implanta el sistema métrico decimal. Como eran los plateros quienes utilizaban estos metales para el control del peso y la calidad de mismos, a partir del siglo XIV se estableció en Castilla el marcaje con punzones de garantía: primero el de localidad, luego el de marcador contraste y, más tarde, el de artífice.

Los Reyes Católicos, mediante la Pragmática Sanción dada en Valencia el 12 de abril de 1488, pretendieron remediar la disparidad en el peso de los metales y prohibir labrar plata de menor ley mandando que las ciudades nombraran un marcador con acuerdo del Marcador Mayor quien le debía entregar un marco con las armas reales, nuevo y justo, de ocho onzas así como cajas de múltiplos de marco para que, a partir de él, afinara y marcara en los lugares de aquel partido. Con este marco se concertarían los demás marcos del reino y sólo con este marco se podría pesar el oro, la plata y las piedras preciosas, mientras que para las monedas los cambistas pesarían con peso de guindaleta. Además, todos los plateros debían tener un punzón conocido y pasado ante escribano público y ponerlo debajo de la señal del marcador de la ciudad. 

A estas innovaciones en el terreno metrológico de pesos y leyes de los metales, habría que añadir los cambios formales que los Reyes Católicos introdujeron en el proceso de amonedación con la Pragmática de Medina del Campo de 13 de junio de 1497, que habría de poner fin al enorme caos que había presidido, en este aspecto, el reinado de Enrique IV. Se adoptó un nuevo sistema monetario -en consonancia con los patrones vigentes en ese momento en Europa- que estableció  nuevos tipos monetarios en los tres metales: el excelente de la granada (como unidad para el oro) incorporándose al patrón del ducado europeo; el real (unidad para la plata) y la blanca (moneda de vellón).

Por último, los dos ponderales de Nuremberg, fabricados en la segunda mitad del siglo XVIII,  tuvieron como destino el mercado español tal como lo indican tanto las marcas de ambos: “S” (Spanien) y “4” (libras castellanas); como el peso y el marcaje de los vasos en medias onzas, un sistema propio de pesar el oro en España y en la América colonial durante la segunda mitad de este siglo.

Fernando Ramos González


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 Ponderal de vasos anidados para el peso de 1 libra castellana (2 marcos)
Hacia 1500
Valladolid: escudo con cuatro girones
Marcador: Jerónimo Alemán, “g” gótica minúscula sobremontada por corona real
Artífice punzón desconocido: “m” gótica minúscula. Armas reales de los Reyes Católicos: yugo y haz de cinco flechas
Latón / 4,3 cm x 5 cm (ø máx.) x 4,2 cm (ø mín.)
Peso teórico: 460 g; peso total: 430 g; guardador 1 marco (230 g); 4 onzas (115 g); 2 onzas (57 g); 1 onza (28 g)

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Ponderal de vasos anidados para el peso de 2 libras castellanas (4 marcos)
Primer tercio del siglo XVI
Toledo: T sobremontada de º dentro de óvalo
Armas reales de los Reyes Católicos: yugo y haz de cinco flechas; flor de lis en la tapa (marca del siglo XVIII) para peso de la libra medicinal de 16 onzas de Francia      Latón / 6 cm x 5,8 cm (ø máx.) x 5 cm (ø mín.)
Peso teórico: 920 g; peso total: 912 g; guardador 1 libra (457 g); 4 onzas (115 g); 2 onzas (57 g); 1 onza (28 g)

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Ponderal de vasos anidados para el peso de 2 libras castellanas (4 marcos)
Primer cuarto del siglo XVI
Medina del Campo: escudo con los trece roeles
Marcador contraste de Medina del Campo: Alonso Román (A/ROMAN bajo escudo de trece roeles)
Armas reales de los Reyes Católicos: yugo y haz de cinco flechas
Otras marcas:   – Escudo de Valladolid (cuatro girones) en la tapa
                             – Marca frustra LO(invertida) / PS (¿Juan López?) en el vaso de ½ onza
                             – Flor de lis en la tapa (marca del siglo XVIII) para peso de la libra medicinal de 16 onzas de Francia
Latón / 5 cm x 6 (ø máx.) x 4,7 cm (ø mín.)
Peso teórico 920 g, peso total 878 g; 1 libra (434 g); 1 marco (229 g); 4 onzas (115 g); 2 onzas (57 g); 1 onza (29 g); ½ onza (14 g)

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Ponderal de vasos anidados para el peso de 4 libras castellanas (8 marcos)
Primer cuarto del siglo XVI
Medina del Campo: escudo con los trece roeles
Marcador contraste de Medina del Campo: Alonso Román (A/ROMAN bajo escudo de trece roeles)
Armas reales de los Reyes Católico: yugo y haz de cinco flechas
[Remarcado en el siglo XVIII por Christoph Lindner (pájaro o gallo), maestro de Nuremberg desde 1695]
Latón / 7,5 cm x 7,5 (ø máx.) x 5,7 cm (ø mín.)
Peso teórico 1840 g, peso total 1830 g; 2 libra (930 g); 1 libra (460 g); ½ libra (230 g); 4 onzas (115 g); 2 onza (58 g); 1 onza (28 g); ½ onza (14 g); 2 ochavas (7 g); 1 ochava (3,5 g); ½ ochava (1,7 g)

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Ponderal de vasos anidados para el peso de 4 libras castellanas divididas en medias onzas
Artífice: Balthasar Burger (tritón o caballo marino e iniciales BB)
Nuremberg, hacia 1750
4 (libras castellanas); S (“Spanien”)
Latón / 9,5 cm x 8,2 cm (ø máx.) x 5 cm (ø mín.)
Peso teórico 1840, peso total: 1825 g; 2 libras (916 g); 1 libra (459 g); 16 medias onzas o ½ libra (229 g); 8 medias onzas (115 g); 4 medias onzas(57 g); 2 medias onzas (29 g); 1 media onza (14 g); 2 ochavas (7 g)


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Ponderal de vasos anidados para el peso de 4 libras castellanas divididas en medias onzas
Artífice: Christoph Jobst Rothenberger (gallo)
Localidad: Nuremberg, 1788
Marcador: Johann Friedrich Mayer (“M” bajo escudo de armas de la ciudad)
4 (libras castellanas); S (“Spanien”)
Contramarca de Antonio González Téllez, fiel contraste de Valladolid Corte, del año 1788 / (GNLZ/88, junto escudo cuartelado con castillos y leones)
Latón / 10 cm x 8 cm (ø máx.) x 5,5 cm (ø mín.)
Peso teórico 1840g, peso total 1830 g; 2 libras (915 g); 1 libra (456 g); 16 medias onzas (229 g); 8 medias onzas (114 g); 4 medias onzas (57 g); 2 medias onzas (28 g); 1 media onza (13 g).