La conservación de un impreso original de la célebre Carta de Colón en la Biblioteca Comunale de la ciudad italiana de Fermo es el punto de partida de un apasionante proyecto cultural, organizado conjuntamente por la Diputación Provincial de Valladolid y la Comune di Fermo, que ha fructificado, entre otras acciones culturales, en la presente exposición -fundamentalmente de carácter bibliográfico-conmemorativa del V Centenario de la muerte de Cristóbal Colón, acaecida en Valladolid el 20 de mayo de 1506. La muestra, abierta ahora en el Centro de Congresos San Martino, en Fermo, entre los días 14 de octubre de 2005 y el 8 de enero de 2006, tendrá su prolongación, en la próxima primavera, en tierras Valladolid y Medina del Campo.

El primer punto que hemos de precisar acerca de esta exposición es que, desde el primer momento, no se concibió como una muestra de contenido estrictamente colombino con obras y documentos contemporáneos al Descubrimiento, sino como una oportunidad única para dar a conocer en ambas ciudades una parte representativa de sus respectivos conjuntos patrimoniales bibliográficos, con la Geografía, la Navegación, la Cartografía, la Botánica, la Medicina y la Historia Natural del Nuevo Continente como argumentos generales. Se contaba, especialmente para esta ocasión, con el excepcional legado documental y gráfico de la citada Biblioteca Comunale di Fermo como punto de arranque por parte italiana, y, en nuestro caso -gracias a la colaboración extraordinaria de la Universidad de Valladolid-, con el importante fondo bibliográfico conservado en la Biblioteca Histórica de Santa Cruz. A ellos se unirán más adelante, también por parte vallisoletana, una muestra representativa de piezas de origen precolombino –de las civilizaciones Olmeca, Zapoteca, Maya y Taína- procedentes de la Casa Museo de Colón, del Ayuntamiento de Valladolid, con el fin de contextualizar los inicios culturales de la “Aventura Americana”.